La “heroína digital”: las pantallas convierten a los niños en adictos psicóticos

Por el Dr. Nicholas Kardaras

“Susan compró a su hijo de 6 años, John, un iPad cuando estaba en el primer grado. “Pensé: “¿Por qué no dejar que salte sobre las cosas?'”, me dijo durante una sesión de terapia. La escuela de John había empezado a usar los aparatos con alumnos más jóvenes y más jóvenes -y su maestro de tecnología había elogiado sus beneficios educativos”- Susan quería hacer lo que era mejor para su chico de pelo arenoso que amaba leer y jugar béisbol.



Susan observó como John jugaba diferentes juegos educativos en su iPad. Con el tiempo, descubrió Minecraft, que la maestra de tecnología le aseguró que era “igual que Lego electrónico”. Recordando lo divertido que tenía cuando era niño construyendo y jugando con los bloques de plástico, Susan dejó a su hijo jugar Minecraft por las tardes.

Al principio, Susan estaba muy contenta. John parecía dedicado al juego creativo mientras exploraba el mundo del cubo del juego. Se dio cuenta de que el juego no era muy parecido a los Legos que ella recordaba – después de todo, no tuvo que matar animales y encontrar minerales raros para sobrevivir y llegar al siguiente nivel. Pero a John le gustaba jugar y la escuela tenía un club de Minecraft, así que ¿qué tan malo podría ser?

Sin embargo, Susan no podía negar que estaba viendo cambios en John. John comenzó a centrarse cada vez más en su juego y perdió interés en el béisbol y la lectura mientras se negaba a hacer sus tareas. Algunas mañanas él se despertaba y le decía que podía ver las formas de cubo en sus sueños.

Aunque eso le preocupaba, pensó que su hijo podría estar exhibiendo una imaginación activa. Como su comportamiento continuó deteriorándose, ella trató de quitar el juego, pero John lanzó berrinches. Sus estallidos eran tan severos que ella cedió, aún racionalizando para sí misma una y otra vez que “es educativo”.

Entonces, una noche, se dio cuenta de que algo estaba seriamente mal.

“Entré en su habitación para comprobarlo. Se supone que estaba durmiendo … y yo estaba tan asustada … “

Ella lo encontró sentado en su cama mirando con los ojos muy abiertos, sus ojos mirando a la distancia mientras su brillante iPad estaba a su lado. Parecía estar en trance. A su lado, con pánico, Susan tuvo que sacudir al muchacho repetidamente para despertarlo. Angustiada, no podía entender cómo su niño, una vez sano y feliz, se había vuelto tan adicto al juego que terminó en un estupor catatónico.

Hay una razón por la que ciertos padres son más tech-cautelosos, y estos incluyen a diseñadores de tecnología e ingenieros. Steve Jobs era un padre notoriamente de baja tecnología. Los ejecutivos e ingenieros de tecnología del Silicon Valley matriculan a sus hijos en escuelas Waldorf no-tech. Los fundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page, fueron a escuelas Montessori sin tecnología, al igual que el creador de Amazon Jeff Bezos y el fundador de Wikipedia, Jimmy Wales.

Muchos padres intuitivamente entienden que las pantallas incandescentes ubicuas están teniendo un efecto negativo en los niños. Vemos los berrinches agresivos cuando los dispositivos se quitan y la atención errante se extiende cuando los niños no son estimulados perpetuamente por sus dispositivos de hiper-excitación. Peor aún, vemos niños que se aburren, apáticos, desinteresados ​​y desinteresados ​​cuando no están conectados.

Pero es incluso peor de lo que pensamos.

Ahora sabemos que esos iPads, smartphones y Xboxes son una forma de droga digital. Recientes investigaciones de imágenes cerebrales están mostrando que afectan la corteza cerebral del cerebro – que controla el funcionamiento ejecutivo, incluido el control de los impulsos – exactamente de la misma manera que la cocaína. La tecnología de las pantallas eleva los niveles de dopamina – el neurotransmisor de sentirse bien más involucrado en la dinámica de la adicción – tanto como el sexo.

Este efecto adictivo es por qué el Dr. Peter Whybrow, director de neurociencia en la UCLA, llama pantallas “cocaína electrónica” y los investigadores chinos los llaman “heroína digital”. De hecho, el Dr. Andrew Doan, el jefe de investigación de adicción para el Pentágono y el la Marina de Estados Unidos- quien ha estado investigando la adicción a los videojuegos – llama a los videojuegos y las tecnologías de pantalla “pharmakeia digital” (griego para la droga).

Eso es correcto – el cerebro de su hijo en Minecraft se parece a un cerebro en las drogas. No es de extrañar que tenemos dificultades para quitar a los niños de sus pantallas y encontrar a nuestros pequeños agitados cuando su tiempo de pantalla se interrumpe. Además, cientos de estudios clínicos muestran que las pantallas aumentan la depresión, la ansiedad y la agresión e incluso pueden conducir a características psicóticas, donde el videojugador pierde contacto con la realidad.

En mi trabajo clínico con más de 1.000 adolescentes en los últimos 15 años, he encontrado el viejo axioma de “Una onza de prevención vale una libra de cura” para ser especialmente cierto cuando se trata de adicción a la tecnología. Una vez que un niño ha cruzado la línea en la adicción verdadera de la tecnología, el tratamiento puede ser muy difícil. De hecho, he encontrado más fácil tratar la heroína y a los adictos a la metanfetamina de cristal que a los videojuegos de la pérdida de la matriz o los adictos a las redes sociales dependientes de Facebook.

Según una Declaración de Política de 2013 de la Academia Americana de Pediatría, los niños de 8 a 10 años pasan 8 horas al día con diversos medios digitales mientras los adolescentes pasan 11 horas frente a las pantallas. Uno de cada tres niños está usando tabletas o teléfonos inteligentes antes de que puedan hablar. Mientras tanto, el manual de “Internet Addiction” por la Dra. Kimberly Young afirma que el 18% de los usuarios de Internet en edad universitaria en los EE.UU., sufren de adicción a la tecnología.

Una vez que una persona cruza sobre la línea en la adicción completa – droga digital o de otra manera – necesitan la desintoxicación antes de cualquier otro tipo de terapia para que tenga ocasión de ser eficaz. Con tecnología, eso significa un desintoxicación digital completa – sin computadoras, sin teléfonos inteligentes, sin tabletas. La desintoxicación digital extrema incluso elimina la televisión. La cantidad de tiempo prescrita es de cuatro a seis semanas. Esa es la cantidad de tiempo que normalmente se requiere para que un sistema nervioso hiperactivo se reinicie. Pero eso no es una tarea fácil en nuestra actual sociedad llena de tecnología donde las pantallas son omnipresentes. Una persona puede vivir sin drogas o alcohol; con la adicción a la tecnología, las tentaciones digitales están por todas partes y son facilitadas por todos.

Entonces, ¿cómo podemos evitar que nuestros hijos cruzen esta línea? No es fácil.

La clave es evitar que tu hijo de 4, 5 o 8 años se enganche en las pantallas para empezar. Eso significa:

  • Lego en lugar de Minecraft;
  • Libros en lugar de iPads;
  • Naturaleza y deportes en vez de TV.
  • Si es necesario, solicita que la escuela de su hijo no les dé una tableta o una Chromebook hasta que tengan por lo menos 10 años de edad (otros recomiendan 12).

Tenga discusiones honestas con su niño sobre porqué usted está limitando su acceso de la pantalla. Comparte los alimentos con los hijos sin ningún dispositivo electrónico en la mesa – al igual que Steve Jobs solía tener cenas libres de tecnología con sus hijos. No seas víctima del “Síndrome de Padres Distraídos” – como sabemos por la Teoría de Aprendizaje Social, “Monkey see, mono.”

Cuando hablo con mis chicos gemelos de 9 años, tengo conversaciones honestas con ellos sobre por qué no queremos que tengan pastillas o jueguen videojuegos. Les explico que a algunos niños les gusta jugar con sus dispositivos tanto, les cuesta mucho detener o controlar cuánto juegan. Les he ayudado a entender que si se ven atrapados con pantallas y Minecraft como algunos de sus amigos, otras partes de sus vidas pueden sufrir: es posible que no quieran jugar al béisbol tanto; no leer libros con tanta frecuencia; estar menos interesados ​​en proyectos de ciencia y naturaleza; desconectarse de sus amigos del mundo real. Sorprendentemente, no necesitan mucho convencimiento, ya que han visto de primera mano los cambios que algunos de sus pequeños amigos han sufrido como resultado de su tiempo de pantalla excesiva.

Los psicólogos del desarrollo entienden que el desarrollo sano de los niños implica la interacción social, el juego imaginativo creativo y un acoplamiento con el mundo real, natural. Desafortunadamente, el mundo inmerso y adictivo de las pantallas amortigua y atrofia esos procesos de desarrollo.

También sabemos que los niños son más propensos a la fuga adictiva si se sienten solos, alienados, sin propósito y aburridos. Por lo tanto, la solución es a menudo para ayudar a los niños a conectarse a las experiencias de la vida real y las relaciones de carne y sangre. El niño comprometido atado a actividades creativas y conectado con su familia tiene menos probabilidades de escapar al mundo de la fantasía digital. Sin embargo, incluso si un niño tiene el apoyo mejor y más amoroso, él o ella podría caer en la matriz una vez que se involucran con pantallas hipnóticas y experimentar su efecto adictivo. Después de todo, alrededor de una de cada 10 personas están predispuestas a tener tendencias adictivas.

Al final, mi cliente Susan sacó la tableta de John, pero la recuperación fue una batalla cuesta arriba con muchos golpes y contratiempos en el camino.

Cuatro años más tarde, después de mucho apoyo y refuerzo, John está mucho mejor hoy. Ha aprendido a usar una computadora de escritorio de una manera más saludable, y ha conseguido un cierto sentido del equilibrio detrás en su vida: él está jugando en un equipo de béisbol y tiene varios amigos cercanos en su escuela media. Pero su madre sigue siendo vigilante y sigue siendo una fuerza positiva y proactiva con su uso de la tecnología porque, como con cualquier adicción, la recaída puede colarse en momentos de debilidad. Asegurarse de que tiene salidas saludables, ninguna computadora en su dormitorio y una cena sin tecnología en la mesa son parte de la solución.”

* Los nombres de los pacientes han sido cambiados.

El Dr. Nicholas Kardaras es director ejecutivo de The Dunes East Hampton, una de las principales rehabilitaciones del país y ex profesor clínico de Stony Brook Medicine. Su libro “Glow Kids: Cómo la adicción a la pantalla está secuestrando a nuestros hijos – y cómo romper el trance” (San Martín) está fuera ahora.

Fuente: NYPOST