Educación, Familia

El cerebro de los papás responden de manera diferente a los niños que a las niñas

  • Los padres con niñas pequeñas son más atentos y responden a las necesidades de esas hijas que los padres con niños pequeños son a las necesidades de esos hijos.

Un estudio reciente publicado en la revista Behavioral Neuroscience de la American Psychological Association demostró que los cerebros de los padres responden de manera diferente a las niñas que a los niños… Los padres con niñas resultaron ser más atentos con ellas y responder distinto a sus necesidades, que los padres con niños pequeños, de acuerdo con escaneos cerebrales y grabaciones de las interacciones diarias de los padres con sus hijos.

Los padres con niñas cantaban más a menudo a sus hijas y hablaban más abiertamente sobre las emociones, incluyendo la tristeza, posiblemente porque aceptaban más los sentimientos de las niñas que de los niños. Los padres de los hijos participaban en juegos más rudos y usaban más lenguaje relacionado con el logro (por ejemplo, palabras como orgullo, triunfo y superior) cuando hablaban con sus hijos. Los padres de las hijas usaron un lenguaje más analítico (por ejemplo, palabras como todas, abajo y mucho), que se ha relacionado con el éxito académico futuro.

“Si el niño grita o pide a papá, los padres de hijas respondieron a eso más que los padres de hijos”, dijo la investigadora principal Jennifer Mascaro, PhD, de la Universidad Emory. “Debemos ser conscientes de cómo inconscientes nociones de género puede jugar en la forma en que tratamos incluso a los niños muy pequeños”.

La investigación examinó si las diversas maneras en que los padres tratan a los hijos o a las hijas pueden estar influenciadas por diferentes respuestas cerebrales a niños varones o niñas mujeres. El estudio no pudo determinar si esas diferentes respuestas cerebrales significan que los padres están de alguna manera conectados a través de la genética o la evolución para tratar a los hijos de manera diferente de lo que tratan a las hijas o si los padres se conformaban a las normas sociales relacionadas con el género.

Los estudios sobre la crianza de los hijos son a menudo sesgados en el laboratorio porque los participantes dan respuestas que piensan que se espera de ellos o no son conscientes de su propio comportamiento.

Los investigadores, de la Universidad Emory y la Universidad de Arizona, evitaron ese problema sacando su estudio del laboratorio y al mundo real. El estudio utilizó datos de 52 padres de niños pequeños (30 chicas, 22 chicos) en el área de Atlanta que acordaron cortar un pequeño ordenador de mano en su cinturón y usarlo durante un día laborable y un día de fin de semana. El dispositivo se encendió aleatoriamente durante 50 segundos cada nueve minutos para grabar cualquier sonido durante el período de 48 horas. Algunos de los padres en el estudio tenían más de un hijo, pero el estudio se centró sólo en sus interacciones con un hijo o hija.

“La gente actúa sorprendentemente normal cuando lo usan”, dijo Mascaro. “El tipo de olvidar que lo están usando o se dicen a sí mismos, cuáles son las probabilidades de que está en este momento.”

También se les dijo a los padres que dejaran el dispositivo cargando en la habitación de sus hijos por la noche para poder registrar cualquier interacción nocturna con sus hijos, dijo Mascaro, profesor asistente en Medicina Familiar y Preventiva en la Escuela de Medicina Emory.

Los padres también se sometieron a exploraciones funcionales del cerebro de MRI mientras que veían las fotos de un adulto desconocido, un niño desconocido, y su propio niño con expresiones faciales felices, tristes o neutrales. Los padres de hijas tenían mayores respuestas a las expresiones faciales felices de sus hijas en áreas del cerebro importantes para el procesamiento visual, la recompensa, la regulación de la emoción y el tratamiento de la cara que los padres de hijos. En un hallazgo que los investigadores no habían predicho, los cerebros de los padres de los chicos respondieron más fuertemente a las expresiones faciales neutras de sus hijos, posiblemente porque los padres están respondiendo a las manifestaciones emocionales más ambiguas de sus hijos. No hubo diferencias significativas en las respuestas cerebrales de los padres a las expresiones faciales tristes de hijos e hijas.

En las interacciones diarias, los padres de las hijas usaban más lenguaje referente al cuerpo del niño (por ejemplo, palabras como vientre, pie y barriguita) en relación con los padres de los hijos. La investigación anterior ha demostrado que las niñas pre-adolescentes son más probables que los niños para divulgar la insatisfacción del cuerpo y una menor autoestima en relación con la imagen corporal.

El estudio se centró en los padres porque hay menos investigación sobre el papel de los padres en la crianza de los niños pequeños que las madres, dijo Mascaro. El estudio no pudo establecer ninguna relación definitiva a largo plazo entre el tratamiento variable de los hijos o hijas como niños pequeños y los resultados futuros para esos niños, pero la investigación exploró algunos posibles vínculos que pueden ofrecer algunas recomendaciones para los padres. Dado que la investigación se llevó a cabo en los Estados Unidos, el estudio tampoco pudo sacar conclusiones sobre los padres en otras culturas con diferentes normas sociales para los padres.

Si los padres están más presentes y atentos a las hijas y están abiertos a expresar emociones, eso puede ayudar a las niñas a desarrollar más empatía que los niños, por lo que los padres de hijos podrían adoptar el mismo enfoque que los padres de las hijas, dijo Mascaro. “Es importante reconocer que el hecho de que los padres puedan estar menos atentos a las necesidades emocionales de los niños, a pesar de sus mejores intenciones”, dijo.

Otras investigaciones han encontrado que las emociones restringidas en los hombres adultos están relacionadas con la depresión, la disminución de la intimidad social, la insatisfacción marital y una menor probabilidad de buscar tratamiento de salud mental.

La investigación anterior también ha demostrado que el juego rudo-y-caída de los padres puede ayudar a los niños pequeños a regular mejor sus emociones. Los padres de las hijas pueden querer participar en un juego más rudo con las niñas, a pesar de que tal juego se asocia más a los niños, dijo Mascaro.

“La mayoría de los papás están tratando de hacer lo mejor que pueden y hacen todas las cosas que pueden para ayudar a sus hijos a tener éxito, pero es importante entender cómo sus interacciones con sus hijos pueden estar sutilmente sesgada basada en el género”.

Fuente y desarrollo: American Psychological Association 

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