Lactancia, Nutrición, Salud, Salud Alternativa

La neumonía y la diarrea matan a 1.4 millones de niños y niñas cada año

  • La neumonía sigue siendo la principal causa de mortalidad infecciosa en niños y niñas menores de cinco años, ya que en 2015 cobró la vida de aproximadamente 1 cada 35 segundos, más que el paludismo, la tuberculosis, el sarampión y el SIDA juntos.

neumonía y diarrea

La neumonía y la diarrea matan juntas a 1.4 millones de niños y niñas cada año, de los cuales la inmensa mayoría vive en países con ingresos medios o bajos. Estas muertes infantiles se producen a pesar de que ambas enfermedades pueden evitarse, en gran medida a través de soluciones sencillas y rentables, como la lactancia materna exclusiva, la vacunación, la atención médica primaria de calidad y la reducción de la contaminación del aire que se respira en el hogar.

Estos resultados se presentan en un nuevo informe de UNICEF titulado “Una es demasiado: acabar con las muertes por neumonía y diarrea, publicado el día de hoy.

La neumonía sigue siendo la principal causa de mortalidad infecciosa de los niños y niñas menores de cinco años, ya que en 2015, cobró la vida de casi 1 millón –aproximadamente un niño o una niña cada 35 segundos, más que el paludismo, la tuberculosis, el sarampión y el SIDA juntos.

Aproximadamente la mitad de todas las muertes causadas por neumonía durante la infancia están relacionadas con la contaminación del aire, un hecho que, según UNICEF, los líderes del mundo debe tener en cuenta para las deliberaciones que se están llevando a cabo en materia de cambio climático durante la COP22.

“Hemos visto claramente que la contaminación atmosférica relacionada con el cambio climático está afectando la salud y el desarrollo de los niños y las niñas, al causarles neumonía y otras infecciones respiratorias”, dijo la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Fatoumata Ndiaye.

“Un total de 2,000 millones de niños viven en zonas en donde la contaminación atmosférica excede las pautas internacionales, y muchos se enferman y mueren como resultado de ello. Los dirigentes del mundo reunidos en la COP22 pueden ayudar a salvar vidas de millones de niños y niñas si se comprometen a tomar medidas que reduzcan la contaminación vinculada al cambio climático y acuerdan realizar inversiones en la prevención y en la salud”, dijo Ndiaye.

Al igual que la neumonía, la diarrea entre los niños puede estar, en muchos casos, asociada a los bajos niveles de precipitación pluvial causados por el cambio climático. Una menor disponibilidad de agua potable pone a los niños y a las niñas en mayor riesgo de contraer enfermedades diarreicas y de sufrir retraso en el crecimiento físico y cognitivo.

Casi 34 millones de niños han muerto por neumonía y por diarrea desde el año 2000. Sin inversiones en medidas esenciales de prevención y tratamiento, UNICEF estima que 24 millones más morirán de neumonía y diarrea antes del 2030.

“Estas enfermedades tienen un impacto desproporcionado en la mortalidad infantil y son relativamente poco costosas de tratar”, dijo Ndiaye. “A pesar de ello, continúan recibiendo sólo una fracción de la inversión mundial en materia de salud, algo que no tiene absolutamente ningún sentido. Por ello, nosotros exhortamos a que se produzca un aumento de los fondos mundiales para las intervenciones de protección, prevención y tratamiento que sabemos que funcionan para salvar las vidas de los niños y de las niñas”.

UNICEF también recomienda aumentar el financiamiento para la salud infantil en general y asimismo para los grupos de niños especialmente vulnerables a la neumonía y a la diarrea, es decir, los más pequeños y los que viven en países de ingresos bajos y medios. Adicionalmente, el informe señala que:

  • Aproximadamente el 80% de las muertes infantiles relacionadas con la neumonía y el 70% de los decesos vinculados a la diarrea se producen durante los dos primeros años de vida;
  • Los países de ingresos bajos y medios concentran el 62% de la población mundial de niños y niñas menores de 5 años, pero contabilizan más del 90% de las muertes infantiles por neumonía y diarrea a nivel global.

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