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Iris y Thula: una ñina artista con autismo y su gato

  • Iris Grace Halmshaw, es una niña británica de 6 años diagnosticada con autismo desde los 2, con un increíble talento para la pintura y Thula, su gato que ha logrado ser su amigo y compañero inseparable.

ñina artista con autismo

El autismo es un trastorno neurológico que se diagnostica en 1 de cada 68 niños y se caracteriza por un déficit en el desarrollo que afecta a la socialización, comunicación, imaginación, planificación y reciprocidad emocional.

Iris Grace Halmshaw, es una niña británica de 6 años diagnosticada con autismo desde los 2, con un increíble talento para la pintura y su gran amigo Thula, es un gato que ha logrado ser su amigo y compañero inseparable.

Su interés en el arte despertó cuando sus padres la acercaron a la pintura como una herramienta de expresión. Su historia se difundió en medios de todo el mundo. Y varias de sus obras han sido adquiridas por compradores de Asia, Europa y Estados Unidos. Hasta Angelina Jolie compró una de sus obras.

El mayor cambio para Iris sucedió cuando llegó su mascota Thula, un gato Maine Coon. Arabella Carter-Johnson, es la madre de Iris y cuenta que antes de que Thula llegara a sus vidas, habían probado otros animales. Habían oído de la conexión que muchas veces establecen los niños autistas con las mascotas, por eso probaron, en primer lugar, con perros y caballos, pero no funcionó.

El tipo de autismo de Iris se caracteriza por tener patrones de sueño irregular, comportamiento obsesivo, falta de contacto visual, nada de interacción en el juego, tanto con los padres como con otros niños. Y se siente muy insegura ante lo desconocido.

Entonces sucedió que el hermano de Arabella se iba a ir de vacaciones y necesitaba que alguien cuidara a su gato. La familia tuvo una gran sorpresa al ver cómo enseguida la niña y el gato hicieron contacto. Arabella decidió entonces desterrar su creencia de que los gatos eran mascotas distantes y comenzó a investigar qué tipo de gato era el más adecuado para Iris. Muchos le hablaron de los Maine Coon, por ser amables, inteligentes e incluso aficionados al agua. Y se decidió.

“Es tranquilizador saber que ella tiene su pequeño amigo, y alguien que no sea sólo nosotros, sus padres y sus educadores”
 
Para cuando Thula llegó, Iris tenía muchos problemas sensoriales, un rasgo característico en ciertos tipos de autismo. Odiaba la sensación de cosas en contacto con su piel. Ya fuera ropa o agua. Tal es así, que la tarea de vestirla o darle un baño podía ser sumamente complicada. La primera vez que Thula vio que Iris estaba tomando un baño, saltó dentro de la bañera. Y, según cuenta Arabella, tres meses después de la llegada del gato a su hogar, la niña ya no tenía problemas con el agua o con ponerse cualquier tipo de ropa.

Los padres de Iris están además sorprendidos por cómo se desenvuelve el gato con la pequeña. Cuando Thula está con ellos, puede ser un gato travieso. Pero cuando está con Iris, pareciera saber lo que debe hacer. Si nota que la niña se inquieta por algo, por ejemplo en el coche, el gato se acerca y se sienta en su regazo, hasta que se tranquiliza. Si Iris se despierta durante la noche, asustada, él la acompaña hasta que vuelve a conciliar el sueño.

El cambio fue tan grande, que al poco tiempo Iris comenzó a hablarle a su gato. Con instrucciones sencillas, como “sentado, gato”. O persiguiéndolo por la casa diciéndole “más gato”.

Arabella cuenta que cuando diagnosticaron a Iris, los médicos les habían dicho que la niña “nunca hablaría o tendría trato con otros. Pero con Thula eso cambió”.

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