Crianza, Familia

Cómo enseñar a nuestros hijos a lidiar con el estrés

  • Lidiar con el estrés no es sencillo, menos lo es para los niños y adolescentes, tener un modelo de paz es importante, pero sobretodo sentirnos amados y comprendidos.

estrés

Recientemente tuve el placer de leer el libro de Susan Stiffelman, “Parenting with Presence” (Criando con presencia). Uno de los capítulos que más me impresionó se llama “Ayudar a nuestros hijos a enfrentar el estrés.” En este capítulo, se describen algunos de los estudios recientes y alarmantes sobre nuestros adolescentes:

Las investigaciones realizadas en  la Universidad de Michigan arrojaron  que 10% de los estudiantes de segundo año de la escuela secundaria y casi una de cada ocho personas mayores, admitieron el uso de medicamentos obtenidos ilegalmente (fármacos de estudio) para poder aguantar su carga de trabajo…

El 30% de los adolescentes dijeron sentirse abrumados, deprimidos o tristes por tanto estrés…

En los últimos 60 años, la tasa de suicidios se ha cuadruplicado en los hombres de entre 15-24 años de edad y se duplicó para las mujeres de la misma edad. Las tasas de suicidio para aquellos entre las edades de 10 y 14 años aumentó en más del 50% entre 1981 y 2006…

La AAP publicó un estudio señalando que las hormonas del estrés pueden tener un impacto significativo a largo plazo en el cuerpo de un adolescente. El estrés puede desencadenar químicos que interfieren con el desarrollo de las redes neuronales en el cerebro en desarrollo, así como inhibir el desarrollo de nuevas neuronas en el cerebro en crecimiento.

En su libro, Susan ofrece soluciones prácticas para ayudar a nuestros niños a lidiar con el estrés. Voy a esbozar los que están aquí:

Conexión en la vida real:

Algo extraño está sucediendo en este día y edad. De alguna manera estamos más conectados que nunca a través de los medios sociales y la disponibilidad constante a través de los teléfonos celulares, sin embargo; estamos más solos. La conexión es superficial. Estas conexiones cibernéticas no nos permiten realmente ser visto o escuchado, y ya que estamos cada vez más inmersos en este mundo de aparatos, generamos cada vez mas distancia y desconexión con nosotros mismos y los demás. Sintiéndonos aislados o desconectados vamos aumentado el nivel de estrés.

Susan dice: “Estar conectado de una manera poco profunda al mundo entero puede impedirnos estar profundamente conectado con las personas más cercanas a nosotros-. Incluyéndonos a nosotros mismos”

Una estrecha relación genuina, con un ser querido es uno de los antídotos más eficaces para el estrés. “Los niños que tienen, relaciones fiables y duraderas con sus seres queridos sanos son mucho más capaces de hacer frente a los factores estresantes de la vida”, dice Susan.

Pero, ¿Cómo conectamos?, escribí estas 10 maneras de conectar con nuestros hijos (Estos son mis consejos, no de Susan.)

Manejar el cambio y la incertidumbre. La vida siempre va a tirar cosas inesperados en nuestros planes, por eso aprender a ser flexible y manejar estas situaciones inesperadas es un salvavidas clave contra el estrés. Susan sugiere 2 maneras en que podemos ayudar a nuestros niños a manejar la incertidumbre. Una de ellas es a través de modelos, por supuesto. Los niños están viendo cómo manejamos las situaciones de estrés: tus reacciones a menudo se convierten en sus reacciones. Por lo tanto, aprender a manejar el estrés en uno mismo es vital para enseñar a los hijos cómo manejarlo. En segundo lugar, Susan sugiere “hacer amistad con el peor de los casos.” Por ejemplo, hablar sobre lo que podría suceder si usted llega tarde a su próxima cita o su vuelo queda retrasado. Decir que Sí va a ser un inconveniente, pero que al final todo va a estar bien. Los niños necesitan saber eso.

Divertirse. Susan nos dice: “Ayudar a nuestros hijos no se trata sólo de enseñarles cómo hacer frente cuando las cosas no van bien. Se trata también de la infusión de sus días con el disfrute.” Sabemos que la risa es un antídoto contra el estrés. Encontrar maneras de divertirse con sus hijos. Pon la música y baila, haz algo diferente. Ver comedias juntos. ¡Disfruta de la vida con los demás!

Ser persistente. Susan pone de relieve la importancia del desarrollo de recursos internos para empujar a través de obstáculos y seguir intentándolo cuando el éxito se nos escapa. Enseñar a los niños que la felicidad y la paz se pueden lograr incluso si no alcanzamos todos nuestros objetivos, o si las cosas no salen como habíamos planeado es clave para ayudar a lidiar con el estrés.

Prestar atención al estrés de tu hijo. Estar atento a los síntomas de ansiedad y depresión. Asegúrate que los niños saben que pueden confiar en ti con todo lo que están haciendo a través de mantener abiertas las líneas de comunicación y una relación de confianza.

De acuerdo con la ansiedad y la Asociación de Depresión de América, los niños con depresión pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Estado de ánimo deprimido o irritable
  • Dificultad para dormir o concentrarse
  • Meterse en problemas en la escuela, bajar las calificaciones o se niegan a ir a la escuela
  • Cambio en los hábitos alimenticios
  • Sentirse enojado o irritable
  • Cambios de humor
  • Sentirse inútil o inquieto
  • Tristeza o llanto frecuente
  • Alejarse de los amigos y actividades
  • Pérdida de energía
  • Baja autoestima
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Cuando los síntomas duran más de dos semanas e interfieren con las actividades diarias regulares y la familia y la vida escolar, su hijo puede tener un trastorno depresivo.

La práctica de la atención plena. Susan recomienda la práctica de la atención plena cada día, a ser posible en el mismo lugar y en la misma época, como un ritual familiar pequeño. Ella ofrece varias prácticas en el libro, así que sólo voy a destacar uno de los que más me gusta llamado “seguir la respiración.”: Siéntate cómodamente con tu(s) hijo(s) y pídeles que presten atención a la respiración que entra, notando el aire que entra por sus ventanas de la nariz. ¿Es el aire caliente o frío? Pídales que lo sigan, observando como hace su camino en los pulmones, y siente cómo se eleva el pecho y cae. Dígales que pueden volver a  centrarse en la respiración, cuando su mente empieze a divagar. Hacer este breve ejercicio durante unos minutos cada día es una manera de ayudar a su niño a aprender a lidiar con el estrés.

Hay muchas perlas de la sabiduría que se encuentran al llevar una crianza con presencia. Es una gran adición a su biblioteca de crianza positiva. Una de las cosas que me gusta de este libro es la sección “Making It practice” (ponerlo en práctica o hacerlo práctico) al final de cada capítulo. Susan no sólo da ideas sobre como ser un padre en sintonía con el presente, pero ella ofrece consejos prácticos sobre cómo implementar cada idea que cubre, y que es realmente útil tanto para alguien nuevo en esta filosofía y para los padres experimentados también.

Esther Fasja

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